À Paris, au musée d’Orsay, se trouve une œuvre monumentale de Gustave Courbet, peinte en 1855, intitulée : L’atelier du peintre, allégorie réelle. Cet étrange tableau représente le peintre devant sa toile, entouré de ses modèles potentiels. À sa droite, ses amis, les amateurs d’art dont le poète Charles Baudelaire en train de lire. Mais qui se trouve derrière Baudelaire ? Silhouette un peu floue, comme un fantôme qui réapparaît dans un mur, il s’agit de Jeanne Duval, la compagne du poète, recouverte d’une couche de peinture par Courbet lui-même. Avec le temps, elle transparaît en surface et semble hanter le tableau. Elle est un «repentir». Ce terme, utilisé en peinture pour illustrer un tel phénomène physico-chimique, n’aura jamais eu autant de signification, rendant parfaitement compte de l’ensemble des problèmes identitaires de sa biographie autant que de sa relation mystérieuse avec le poète. Qui est Jeanne Duval et pourquoi a-t-elle été effacée ? Jeanne était une femme noire, métisse, vivant à Paris. On ne connaît ni ses origines, ni son vrai nom, ni sa date de naissance, ni celle de sa mort. Aveuglés par le racisme du XIXe et du XXe siècle, la plupart des critiques littéraires ont accusé Jeanne de toutes les perversions, d’être inculte et illettrée, ou l’ont tout simplement ignorée ou occultée.

Ce film a pour ambition de réhabiliter celle qui a inspiré quelques-uns des plus beaux poèmes de langue française.

Un film de Régine Abadia
Produit par Sophie Parrault
Avec les voix de Mata Gabin (narratrice) et Eric Ruf de la Comédie Française (Baudelaire)
Intervenants : Emmanuel Richon, Linda Lô, Karfa Diallo
Graphisme et animations de Ricardo Kump
Musique originale et création sonore : Margarida Guia
Montage : Joseph Licidé

Une coproduction Little Big Story et Via Découvertes Films
Avec la particiaption de France Télévisions et de TV5Monde
Avec le soutien de la PROCIREP, du Centre National du Cinéma et de l'Image animée, de la Région Provence-Alpes-Côte d'Azur et des Musées d'Orsay et de l'Orangerie
Ventes internationales : CLPB Rights
Diffuseur : France 5

© Little Big Story - Via Découvertes Films / 2021

Festivals

Le Festival International du Film sur l'Art (2022) - Sélection officielle (longs-métrages)
FIFHM - Festival international du film d’histoire de Montréal (2022) - Meilleur moyen métrage
On Art - Poland (2022) - Sélection officielle
History Film Festival (2022) - Sélection officielle