Matinées de parades, après-midis d’émeutes et soirs de liesse. Au cœur d’une des plus belles perspectives urbaines au monde, il attire autant qu’il révulse… Et quand il est saccagé, c’est la France toute entière qu’on attaque… L’ Arc de Triomphe. Son sens initial a été subverti, détourné ou trahi, au rythme des grandes aventures françaises et européennes. Encore aujourd’hui, témoin immuable de la marche de l’histoire, il comporte une charge émotionnelle hors du commun. Fierté des victoires de l’empire napoléonien, humiliation allemande de 1940, joie exultant aux coups des sifflets finaux de 1998 et 2018, sourde colère des gilets jaunes : jamais un édifice n’aura autant polarisé les passions de toute une nation. 
Et pourtant, l’histoire de ce temple patriotique reste peu connue.

Voulu par un empereur, construit par un roi et sanctuarisé par la République, l’histoire de l’Arc de Triomphe fourmille d’anecdotes et de détails insoupçonnés… (Le 19 septembre prochain, l’Arc de Triomphe sera de nouveau mis à l’honneur, l’artiste Christo ayant décidé de l’empaqueter pendant 16 jours. L’occasion idéale d’une) plongée passionnante au cœur d’un monument au destin d’exception.

Un film de Laurent Ramamonjiarisoa

Une production Flair Production
Une coproduction Arte et ORF