À Paris, au musée d’Orsay, se trouve un grand tableau de Gustave Courbet intitulé : Allégorie réelle, l’atelier du peintre, achevé en 1855. Cet étrange tableau représente, au centre, le peintre qui peint un paysage entouré de ses modèles potentiels. Juste derrière lui, une femme nue. À gauche, le monde de la vie triviale : un prêtre, un marchand, un chasseur. À droite, les amis du peintre : les amateurs d’art, le philosophe Proudhon, le critique Champfleury, le poète Baudelaire en train de lire. Mais qui se trouve derrière Baudelaire ? Silhouette un peu floue, comme un fantôme qui réapparaît dans un mur. Il s’agit de Jeanne Duval, la maîtresse du poète, qui a été recouverte d’une couche de peinture. Il semblerait que ce soit à la demande de Baudelaire que Gustave Courbet effaça Jeanne de son tableau. Avec le temps, elle se mit à transparaître en surface. Jeanne, dissimulée à l’époque, est revenue hanter le tableau. Elle est un «repentir». Ce terme, utilisé en peinture pour illustrer un tel phénomène physico-chimique, n’aura jamais eu autant de signification, rendant parfaitement compte de l’ensemble des problèmes identitaires de sa biographie autant que de sa relation infiniment mystérieuse avec le poète. Mais qui est Jeanne Duval et pourquoi a-t-elle été effacée ? Jeanne était une femme noire, métisse, vivant à Paris. On ne connaît ni ses origines, ni sa date de naissance, ni celle de sa mort. Aveuglés par le racisme du XIXe et du XXe siècle, la plupart des critiques littéraires ont toujours soit accusé Jeanne de toutes les perversions, soit d’être d’une grande bêtise, inculte et illettrée, soit l’ont tout simplement ignorée ou occultée…

Un film de Régine Abadia
Produit par Sophie Parrault
Avec les voix de Mata Gabin et Eric Ruf
Graphisme et animations de Ricardo Kump

Un film de Régine Abadia
Une coproduction Little Big Story et Via Découvertes Films
Avec la particiaption de France Télévisions et de TV5Monde
Avec le soutien de la PROCIREP, du Centre National du Cinéma et de l'Image animée, de la Région Provence-Alpes-Côte d'Azur et des Musées d'Orsay et de l'Orangerie
Ventes internationales : CLPB Rights
Diffuseur : Arte

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