Ce film est d’abord un voyage. De Brooklyn à Abidjan, en passant par le Mississippi, Puerto Rico et Haïti. Voyage dans la quête d’identité du plus célèbre artiste contemporain afro-américain, et de l’un des peintres majeurs du XXe siècle. Mais voyage paradoxal, car malgré ses racines haïtiennes et portoricaines, Basquiat n’a quasiment pas exploré le continent noir. Il n’a cessé pourtant de le rêver, transcendant sa « mémoire culturelle » pour produire des œuvres iconiques. On le dit trop peu : bien que le peintre ait anticipé comme nul autre la mondialisation de l’art, il a surtout tenu tête à une Amérique gangrénée par le racisme. Utilisant ses origines et ses convictions comme les couleurs de sa palette, le jeune homme noir accéda à une reconnaissance artistique internationale. Mais quel rapport l’enfant prodige entretenait-il avec l’héritage africain ?

Au-delà de la légende, ce film-voyage offrira une relecture de la vie de Jean-Michel Basquiat, dépouillée des clichés qui brouillent la portée politique de son œuvre.

Un film de Pierre-Paul Puljiz

Produit par Tamara Films
Diffuseur : France 5
Ventes internationales : CLPB Rights

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FIFA - Festival International du Film sur l'Art (2022) - Sélection officielle